3 Questions/Réponses – Paracha Matot – Massé

3 Questions/Réponses – Paracha Matot – Massé :

1°/ Un de nos principes fondamentaux est que la Torah n’est pas un livre d’histoire, mais plutôt qu’elle contient des leçons qui sont utiles pour chaque juif de chaque génération.

Dans ce cas, pourquoi la Torah décrit-elle en longueur (Massé 33,1-49) la liste des 42 étapes de campement des juifs dans le désert sur leur chemin entre l’Egypte et la terre d’Israël? Que pouvons-nous en apprendre?

-> Rabbénou Ba’hayé écrit que lorsque le machia’h viendra, les juifs n’iront pas immédiatement en Israël.
Tout d’abord, ils se réuniront tous ensemble, et ensuite ils seront menés sur le même trajet que le peuple juif a pu prendre entre l’Egypte et Israël après la sortie d’Egypte.

-> Le rav Moché Sternbuch (Taam véDaat) dit que c’est la raison pour laquelle la liste des stations de campement dans le désert n’est pas uniquement un fait historique, car c’est également notre itinéraire futur de déplacement pour Israël.

-> Le Baal Chem Tov enseigne que ces 42 étapes, correspondent « symboliquement » à un trajet de 42 étapes que le peuple juif doit subir dans son exil avant de pouvoir bénéficier de la guéoula finale.

A l’image de nos ancêtres dans le désert parfois le chemin passe très proche d’Israël, tandis que d’autres fois, il semble s’en éloigner totalement.
Notre seule certitude est que l’on est entre de bonnes mains : celle de Hachem, Créateur de toute chose.

-> Selon le Déguel Ma’hané Efraïm, la vie de chaque personne se retrouve d’une façon ou d’une autre dans ces 42 déplacements du peuple juif.
En effet, on doit tous faire face à des épreuves, et chacune provient de ce qui a pu se passer lors d’une des 42 étapes.

Il rapporte au nom de son grand-père : le Baal Chem Tov, qu’à l’image de nos ancêtres, chaque juif depuis le ventre de sa mère jusqu’à sa tombe, suit un itinéraire de « voyage » contenant 42 étapes, dont le but est de renforcer le lien avec Hachem, en développant une vraie émouna.

[Le chiffre : 42 correspond au mot : bam (en eux – בם).
A l’image de nos ancêtres, nous avons un chemin de 42 étapes permettant de nous purifier et de nous développer afin d’être « au niveau » pour recevoir la guéoula.
Cela est valable à un niveau collectif et individuel]

-> « Vous ne retournerez plus sur ce chemin à nouveau » (Choftim 17,16)
Selon le rav Yossef Shaül Nathanson (le Divré Shaül), puisqu’il nous est interdit d’aller en Egypte depuis Israël en suivant ce même trajet, la Torah nous le liste en détail pour qu’on puisse éviter de le faire de nos jours.

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-> « Les 42 emplacements des juifs dans le désert représentent le nom divin de 42 lettres (composé de la 1ere lettre des 42 mots du « ana békhoa’h »).
A chacun de ces emplacements, les juifs ont mérité une lettre de ce nom divin.
Ils montaient alors sur l’échelle de la kédoucha, marche par marche.

Ceci est similaire à ce monde, où lorsqu’une personne naît, elle se trouve en bas, et sa mission est de s’élever dans l’échelle de la spiritualité marche après marche jusqu’à atteindre le Trône divin. »

[Rav Tsadok haKohen de Lublin – Pri Tsadik]

-> Le rav ‘Haïm Vittal fait remarquer que ce nom divin de 42 lettres provient de 7 noms de 6 lettres chacun (issus des initiales du Ana békhoa’h).
Le chiffre 6 évoque le monde matériel (les 6 jours autres que le Shabbath) et le chiffre 7 évoque le monde spirituel (allusion au Shabbath).
Ce nom permet d’opérer le passage et de s’élever du matériel au spirituel, ce qui était le but de l’entrée en Israël.
Là, dans un pays naturel et matériel, il faudra sanctifier le terrestre et l’élever pour le rendre céleste. Les Juifs reçurent la force de faire cela par les 42 étapes du désert qui inscrivirent ce Nom de 42 lettres.
Le désert fut donc le lieu de préparation pour l’entrée en terre d’Israël.

A ce sujet, on peut citer le commentaire du Ramban (Ekev 8,5) :
« Même les épreuves que D. a imposé à Son peuple dans le désert étaient un bienfait ; de la même façon qu’un père corrige son enfant pour l’éduquer et le préparer à la vie adulte, D. a éprouvé les enfants d’Israël dans le désert afin qu’ils apprécient les délices de la Terre d’Israël ».

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-> Pourquoi ces déplacements ont-ils mérité d’être inscrits dans la Torah?
Le midrach répond : « C’est parce que le désert a accueilli le peuple juif! »
Il poursuit en disant que dans le futur, Hachem va le récompenser en transformant ce désert en une végétation luxuriante, florissante, plein de fleurs, rempli d’eau, d’arbres et de toutes sortes de bonnes choses.

Le midrach conclut que si telle est la récompense du désert (qui n’a pas de libre arbitre) pour avoir « hébergé » les juifs, on peut s’imaginer quelle est la récompense pour héberger, s’occuper d’un sage en Torah.
[Séfer Otsarot haTorah]

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2°/ La guémara (Sanhédrin 106b) enseigne que Bil’am a été tué (Matot 31,8) par le biais des 4 types de mort utilisés par le Sanhédrin : par la lapidation, par le feu, par l’épée et par la strangulation.
Comment est-il possible d’infliger les 4 en même temps?

-> Rachi (Sanhédrin 106b) rapporte qu’ils ont pendu Bil’am sur un arbre (strangulation) et qu’ils ont allumé un feu en dessous.
Ils ont ensuite coupé sa tête (mort par l’épée) et son corps est tombé par terre dans le feu (lapidation et mort par le feu).

-> Le Maharcha (Sanhédrin 106b) n’est pas d’accord avec cette explication car le feu et la lapidation se produisent une fois qu’il est mort, puisque sa tête a déjà été coupée.
De plus, la mort par le feu doit se faire par le biais d’un morceau de plomb brûlant placé dans la bouche, ce qui est différent de l’explication apportée par Rachi.

Le Maharcha suggère que : ils ont d’abord jeté des pierres sur Bil’am, mais pas au point de le tuer.
Ensuite, ils ont placé un morceau de plomb brûlant dans sa bouche, mais pas suffisamment pour le tuer.
Puis, ils l’ont étranglé tout en le laissant en vie, pour finalement le tuer en coupant sa tête par l’épée.

-> Le rav Aharon Leïb Steinman (Ayélét haChakhar) remet en question le Maharcha en disant qu’il n’a alors été tué véritablement que par l’épée.

-> Le rav Meir haLévi Aboulafia (le Yad Rama) explique que Bil’am a été tué par 4 personnes, chacune lui infligeant au même moment un type de mort.

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3°/ Quelle lettre de l’alphabet n’est pas présente dans les noms des 42 lieux de campement du peuple juif durant les 40 années dans le désert? Pourquoi cela?

Seule la lettre zaïn (ז) n’y apparaît pas.

Cela fait allusion :
-> au fait que le peuple juif n’a jamais voyagé le 7e jour : Shabbath ;

-> au fait que les juifs n’ont n’ont pas utilisé d’arme traditionnelle durant les 40 années dans le désert, Hachem les protégeant miraculeusement de toute menace.
Le mot : זַיִן (zaïn) signifie : une arme, en lien avec l’omission de la lettre du même nom : « zaïn ».

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+ Petit Bonus :

Le rav ‘Haïm Kanievsky (Taima déKra) fait remarquer que dans la partie décrivant les lois des villes de refuge (Massé 35,6-34), le mot : « rotséa’h » (l’assassin, le meurtrier) apparaît 17 fois.
Il enseigne que c’est une allusion aux 17 meurtriers que nous retrouvons dans tout le Tana’h.

Par exemple, on peut citer : Kayin qui a tué Hevel (Béréchit 4,8) ; Avimélé’h ben Guidéon qui a tué ses 7 frères (Shoftim 9,5) ; Shaül qui a ordonné à Doèg de tuer les habitants de Nov, la ville des Cohanim (Shmouël I 22,16-19) ; (Shmouël II 1,5-10) ; (Shmouël II 4,5-6) ; …

« Je suis Hachem qui réside à l’intérieur des enfants d’Israël » (Massé 35,34)

Selon Rachi : « La présence divine (Hachem) siège parmi eux, même lorsqu’ils sont impurs »

Pourquoi est-il écrit que D. réside « à l’intérieur » des juifs, et non plus simplement : « parmi » les juifs?

Le Ktav Sofer donne la réponse suivante.

En réalité, même lorsqu’un juif faute et se se rend impur par ses fautes, malgré tout au fond de son cœur, il continue à ne souhaiter que réaliser la volonté d’Hachem.
En effet, l’ambition la plus profonde de chaque juif, qui ne peut s’éteindre par aucune faute ni aucune impureté, reste de réaliser la volonté d’Hachem.

C’est pourquoi, D. réside avec les juifs « même quand ils sont impurs », car toute impureté ne peut toucher que la partie externe du cœur du juif, mais l’intériorité du cœur reste toujours pure. Et c’est là qu’Hachem continue à résider.

=> C’est bien ce que dit le verset : « Car Je suis Hachem qui réside à l’intérieur des enfants d’Israël », car l’intérieur du cœur des juifs reste toujours pur, malgré toutes les impuretés. Hachem peut donc toujours continuer d’y résider.

Les campements

+ Les campements – Paracha Massé

Dans la paracha Massé (Bamidbar 33), la Torah relate les différents campements du peuple juif dans le désert après la faute des explorateurs.

Rabbénou Yoël enseigne qu’ils ont été nommés en souvenir de ce qui s’est passé au don de la Torah :

-> Har Shafèr (שָׁפֶר) : c’est une allusion au Shofar qui y a été entendu.
De plus, les lettres de Shofar (שופר) peuvent être réarrangées en שׂוֹרֵף (shoréf) : brûlant, faisant référence au mont Sinaï qui était alors en flamme (cf.Dévarim 4,11).

Le mot Shofar (שפר) peut aussi se lire Shéfèr (שפר), car on y a donné de magnifiques paroles (Imré Shéfèr) de Torah.

-> ‘Hadara (חֲרָדָה) : c’est une allusion au verset : « La montagne entière tremblait » (וַיֶּחֱרַד כָּל-הָהָר – Yitro 19,18).

-> Bémakéélot (מַקְהֵלֹת) : c’est une référence à la grande unité, sur laquelle le verset dit : « Dans vos groupes, Bénissez D.! » (בְּמַקְהֵלוֹת, בָּרְכוּ אֱלֹהִים – Téhilim 68,27).

-> Ta’hat (תָחַת) : c’est une allusion à : « Ils se tirent au pied de la montagne » (וַיִּתְיַצְּבוּ, בְּתַחְתִּית הָהָר – Yitro 19,17).

-> Tara’h (תָרַח) : c’est une référence à la bonne odeur des mitsvot et de la Torah (réa’h mitsvot véTorah).
De plus, la guémara (Shabbath 88b) rapporte que chaque Commandement donné au mont Sinaï, était accompagné par de beaux parfums.

-> Mikta (מִתְקָה) : en allusion aux paroles de Torah qui sont : « métoukim midvach » (plus doux que le miel – מְתוּקִים מִדְּבַשׁ – Téhilim 19,11).

=> Bien que le don de la Torah était loin dans le temps et en distance, le peuple s’en est souvenu nostalgiquement, en le gardant fraîchement en mémoire et s’en inspirant pour servir Hachem au mieux.

« Ils quittèrent Kivrot haTaava et campèrent à ‘Hatsérot » (Massé 33,17)

Rabbi Yits’hak de Vorka fait remarquer que ce verset nous enseigne que pour vaincre le yétser ara en nous, il faut toujours se rappeler que ce monde est temporaire, qu’il doit être mis à profit pour préparer notre monde à venir.

« Ils quittèrent Kivrot haTaava » : comment peut-on enterrer (likvor) son envie (taava) et soumettre son yétser ara?

En se rappelant que ce n’est qu’une cour (‘hatser -> ‘hatsérot) devant une maison, qu’un couloir menant au palais (résidence principale).

Le rabbi de Vorka disait qu’en ayant cela à l’esprit, nous pouvons vaincre le yétser ara, qui à la venue du macchia’h sera égorgé.
[Pourquoi donner de l’importance à une réalité qui n’est pas éternelle à l’inverse de Hachem?]

=> Nous devons toujours méditer sur le fait que ce monde est passager et qu’on s’en séparera un jour pour se rendre dans le monde éternel, où la seule monnaie en cours proviendra de nos mitsvot accomplies dans ce monde.
Par cette réflexion, nous aurons conscience de l’essentiel et on pourra s’écarter et même “enterrer”(kivrot) les désirs (taava) et ne pas se laisser distraire.
[comme souhaite le yétser ara : « Tes paupières sont lourdes! Fait dodo dans ce monde! »].

« Voici les déplacements des enfants d’Israël qui quittèrent l’Egypte par groupes organisés sous la direction de Moché et Aharaon » (Massei 33,1)

Le Kétonot Or (8) cite le Midrach rapportant que, comme la délivrance d’Egypte a eu lieu par l’intermédiaire d’un homme, elle ne peut être éternelle et doit nécessairement être suivie d’un autre exil.
Dans le futur, la délivrance viendra par D. Lui-même et sera alors éternelle.

—> « Voici les déplacements des enfants d’Israël » (אֵלֶּה מַסְעֵי בְנֵי-יִשְׂרָאֵל)
Le Na’hal Kédoumim fait observer que les initiales de ces mots évoquent les 4 exils à venir :
-> Edom (אדום) = Rome, notre exil actuel ;
-> Madaï (מדי) = l’exil perse (sous A’hachvéroch) ;
-> Bavél (בבל) = la destruction du Temple par Nabuchodonosor, et l’exil en résultant ;
-> et Yavan (יון) = l’exile spirituel mené par les Grecs.

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-> « Voici les déplacements des enfants d’Israël » (אֵלֶּה מַסְעֵי בְנֵי-יִשְׂרָאֵל)
Le rav Weinberger rapporte un autre midrach disant : « élé kénéged élé » : ce « élé » (massé) vient en raison d’un autre « élé » (אֵלֶּה).
Ce midrach nous enseigne que si nous avons dû subir les 42 étapes dans le désert c’est à cause de la faute du Veau d’or.
Il est écrit : « Ils se sont fait un Veau en métal fondu, se sont prosternés devant lui et lui ont offert des sacrifices et ont dit : ‘Voici les dieux, Israël (אֵלֶּה אֱלֹהֶיךָ יִשְׂרָאֵל) qui t’ont fait monter du pays d’Egypte’.  » (Ki Tissa 32,8).

Le « élé » (de massé : les 42 déplacements) en réparation pour le « élé » (de la faute du Veau d’or).

Pourquoi cela?
Cette faute est venue d’un manque de émouna en Hachem, le peuple a dû alors se déplacer dans le désert car c’est un lieu où l’on est seul, où l’on n’a rien ni personne vers qui se tourner, si ce n’est Hachem : notre Père.
Le désert est un lieu vide, sans interférence matérielle pour mieux prendre conscience de la grandeur de D., c’est un lieu de tous les dangers (chaleur, serpents, scorpions, …) dont les miracles évidents (manne, puits, nuées protectrices, climatisation, …) permettaient de muscler notre gratitude, notre amour pour Hachem.

Quoi de mieux qu’un lieu où l’on est seul pour se rendre compte que D. est toujours présent pour nous chouchouter!

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+ Rachi sur ce verset (33,1) :

Pourquoi ces 42 étapes sont-elles énumérées?

Pour faire connaître les bontés de Hachem.
Car s’il est vrai qu’Il a décidé de déplacer [le enfants d’Israël] et de les faire vagabonder dans le désert, on ne peut pas dire qu’ils ont dû errer et vagabonder d’étape en étape pendant tous ces 40 ans sans jamais y trouver de repos. Car l’énumération qui va suivre porte sur 42 étapes, desquelles on en déduira 14, toutes parcourues pendant la 1ere année avant la faute des explorateurs …
Il faut encore déduire 8 autres étapes qui ont été parcourues après la mort de Aharon, pendant la 40e année … il en résulte que, pendant toutes ces 38 années, ils n’ont parcouru que 20 étapes

Quant à Rabbi Tan’houma, il propose une autre explication midrachique : Cela ressemble à un roi dont le fils avait été malade et qu’il avait conduit à un endroit éloigné pour le faire soigner. À leur retour, le père s’est mis à énumérer toutes leurs étapes : « Ici nous avons dormi, ici nous nous sommes rafraîchis, ici tu as eu des maux de tête, … »

« Celles-là sont les étapes des enfants d’Israël. » (Massé 33,1)

Chaque année, cette paracha est lue dans la période appelée « ben haMétsarim », c’est-à-dire les 3 semaines de deuil s’écoulant depuis le 17 tamouz jusqu’au 9 Av.

Le Admor de Skoulen explique que cela vient nous apprendre que toutes les étapes et les pérégrinations traversées par notre peuple dans le désert avaient un seul et même but : arriver en terre d’Israël.

=> De même, devons-nous savoir et bien garder à l’esprit que tous nos déplacements et nos peines que nous traversons dans cet exil long et amer sont dirigés vers un seul objectif : nous purifier et nous rendre méritants pour nous permettre d’accéder à la Rédemption complète et finale.

Source (b »h) : dvar Torah issu du « Talélei Orot » du rav Yissa’har Dov Rubin

« Ils voyagèrent du désert de Sinaï, ils campèrent à Kivrot haTaava. » (Massé 33,16)

Le Har Tsevi explique que ce verset nous apprend, de manière allusive, que celui qui s’éloigne de la Torah, laquelle fut donné au Sinaï, où se retrouve-t-il finalement?

A Kivrot haTaava, littéralement : « dans les tombes du désir ».

Il est impossible de réprimer le désir, si ce n’est par la force de la Torah.
=> Nous écarter de celle-ci revient à nous soumettre à l’emprise de nos appétits.

Source (b »h) : dvar Torah issu du « Talélei Oroth » du rav Yissa’har Dov Rubin