Yossef chez Potiphar

+++ Yossef chez Potiphar : 

+ « Yossef fut emmené en Egypte. Potiphar, officier de Pharaon, chef des gardes, égyptien, l’acheta aux Ichmaélites » (Vayéchev 29,1)

-> Potiphar, homosexuel, était séduit par la beauté de Yossef, et il voulut assouvir ses désirs avec celui-ci. La Providence Divine ne lui permit pas de réaliser ce projet, et ne lui ôta pas la vie pour ne pas que sa fille adoptive (Asnath), que Yossef allait par la suite épouser, ne soit orpheline.
[Méam Loez]

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+ « Hachem fut avec Yossef » (Vayéchev 29,2)

-> La Présence Divine demeurait constamment auprès de Yossef, le protégeant ainsi du péché, bien qu’étant entouré de personnes immorales [dans la maison de son maître].
[Méam Loez]

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+ « Son maître vit que D. était avec lui » (v.29,3)

-> Rachi : [Hachem était avec Yossef] parce que celui-ci prononçait constamment le nom de D.

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-> « Hachem bénit la maison de l’Egyptien [Potiphar] à cause de Yossef, et la bénédiction Divine s’étendit sur tous ses biens » (v.39,5)

-> Chaque fois que Yossef touchait à une marchandise, celle-ci était bénie … Potiphar apportait ses marchandises chez lui uniquement pour que Yossef les touche.
[…]

Lorsque Yossef servait Potiphar personnellement, il accédait à ses désirs immédiatement. Si Potiphar donnait à Yossef une coupe de vin et lui demandait de l’eau, Yossef pouvait transformer le vin en eau instantanément.
Il possédait la faculté de transformer toute chose.

Voyant cela, Potiphar confia à Yossef toutes les clés de sa vaste demeure, sans jamais vérifier ses agissements. Tout ce qu’entreprenait Yossef réussissait parfaitement.
[Méam Loez]

[de plus, selon le Yéfé Toar (sur midrach Béréchit rabba 86,5), Hachem va révéler Sa présence à Potiphar en lui permettant de voir une nuée étincelante au-dessus de la tête de Yossef.]

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+ « Sinon du pain qu’il mangeait. Or Yossef était beau de taille et beau de visage » (v.39,6)

-> Yossef, à la différence des autres esclaves qui volaient des biens de leur maître, ne prenait que le pain qu’il mangeait, ce qui lui revenait de droit.

De plus, Yossef [ne mangeait que du pain, et il] ne souillait pas sa bouche en consommant des aliments interdits.
C’est pourquoi la Torah dit que : « Yossef était beau de taille et beau de visage » = le texte souligne que bien qu’il ne mangea que du pain, ni sa santé ni sa stature et ni sa beauté n’en furent altérées.
[Méam Loez]

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+ « Il arriva, après ces faits, que la femme de son maître jeta les yeux sur Yossef » (v.39,7)

-> Rachi (v.39,6) rapporte que lorsque Yossef s’est vu maître, il s’est mis à se soigner les cheveux, et alors Hachem a dit : « Ton père est en deuil, et toi tu te soignes les cheveux! Je vais lancer un « ours » à tes trousses ! »

-> Yossef ouvrit la porte à la tentation en se souciant de son apparence. Même si son intention n’était pas futile (étant maître, responsable des biens de Potiphar, il se devait d’avoir une apparence irréprochable!), mais cependant il aurait dû éprouver quelque retenue, sachant que son père portait son deuil.

Selon le Zohar, Hachem fit en sorte que la femme de Potiphar porte son regard sur lui afin qu’il souffre et expie son péché.

Selon une autre opinion, il ne s’agissait pas d’une punition. Hachem désirait que Potiphar chasse Yossef, car un tsadik tel que lui ne devait pas demeurer plus longtemps dans une maison aussi immorale.
[…]

Pour un jeune homme, contrôler ses désirs représente une immense épreuve. La frustration que Yossef endura lui causa plus d’angoisse que celle ressentie par Its’hak lié sur l’autel.
[…]

Afin d’attirer son attention, la femme de Potiphar changeait constamment de tenue : le matin, le midi et le soir, elle revêtait à chaque fois une nouvelle robe [attirante].

Elle concentrait tous ses efforts pour le captiver, le harcelant, au point d’en devenir malade, et à devoir s’aliter.
Ses amies égyptiennes lui rendirent visite et lui demandèrent : « Que te manque-t-il pour être ainsi malade et déprimée? »
Elle répondit : « Vous voulez voir. Laissez-moi vous montrer quelque chose. »

Elle ordonna alors à ses servantes d’apporter à chacune des femmes un cédrat (étrog) et un couteau d’argent pour l’éplucher.
Elle demanda à ses amies : « Pelez les cédrats (étrogs) ».
Tandis que celles-ci s’exécutaient, elle appela Yossef.
Fixant du regard son beau visage, elles s’extasièrent à tel point qu’elles se mirent à peler leurs doigts en même temps que les fruits. Le sang coulait de leurs mains, mais elles ne sentaient rien.

Elle dit : « A présent vous comprenez … Son indifférence m’a rendue complètement malade ».

Dès cet instant, Yossef devint célèbre pour sa beauté.
Chaque jour des dames de l’aristocratie venaient le voir, parées de leurs plus beaux atours. Certaines allaient jusqu’à entrer furtivement pour se présenter nues devant lui. Yossef se contentait de détourner les yeux et refusait de les regarder.
[Méam Loez]

-> Selon nos Sages, dix mesures de beauté sont descendues sur terre, et Yossef en a pris neuf.
[Yalkout Maayan Ganim – sur le midrach Béréchit rabba 87,1]

-> Le nom de la femme de Potipar est : Zélikha.

-> Le Zohar (Vayéchev 189) compare l’épouse de Potiphar au yétser ara, qui lui aussi revient continuellement à la charge pour nous séduire (ex: changeant plusieurs fois d’habits attirants pour nous faire fauter!).

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+ « Mais il arriva, à une des ces occasions, comme il [Yossef] était venu dans la maison pour faire sa besogne, et qu’aucun des gens de la maison ne s’y trouvait » (39,11)

-> Cela se produisit juste un an après que la femme de Potiphar avait tenté de séduire Yossef pour la 1ere fois. [Ibn Ezra]

Il était venu à la maison pour vérifier les comptes et examiner les registres. Aucun des serviteurs n’était alors présent.
Bien sûr, un ministre important comme Potiphar possédait de nombreux domestiques. Nul d’entre eux ne se trouvait là, car c’était un jour de fête en Egypte.
Le Nil était en crue et submergeait ses rives, irriguant les terres égyptiennes.
A cette occasion, tous les égyptiens s’étaient rendus au bord du fleuve pour offrir des sacrifices à leurs divinités.
Yossef fut le seul à ne pas prendre part à ces festivités.

La femme de Potiphar déclara qu’elle était malade, usant de ce prétexte pour rester seule avec Yossef.
Elle se dit : « Aurais-je une telle occasion? Aujourd’hui je serai seule avec lui, la maison sera toute à nous ».

Selon une autre opinion, ce jour était un Shabbath.
Yossef enfermé dans sa chambre, se remémorait les enseignements de la Torah prodigués par son père.
C’est pourquoi la Torah dit qu’il était rentré à la maison pour « faire sa besogne ».
Pour un homme tel que Yossef, seule l’étude de la sainte Torah et le respect de ses mitsvot représentait son véritable travail.

[« aucun des gens de la maison ne s’y trouvait » = Yossef se dit que s’il fautait il quitterait la race humaine, devenant semblable à un animal qui suit ses pulsions, sans se soucier de leurs conséquences. Ainsi, en réfléchissant à l’idée qu’il n’y avait personne (lui y compris puisque devenant alors un animal), cela a affaiblit et fait partir son désir.
(l’idée également est que parfois nous ne devons pas lutter avec notre yétser ara, qui est alors trop fort en nous. Nous devons nous attacher à la volonté de D., et faire le mort, comme s’il n’y avait personne)]

Yaakov songea intensément au visage de son père, comme s’il se tenait à la fenêtre, lui disant : « Yossef! Yossef! Les noms de mes fils sont destinés à être gravés sur le pectoral que le grand-prête portera sur la poitrine. Veux-tu que pour un moment de plaisir ton nom en soit effacé? »

[d’une certaine façon à la fin de notre vie, nous aurons tous pour l’éternité un pectoral avec inscrit dessus les bonnes actions et les péchés que nous avons fait dans ce monde. Que préférons-nous : une frustration, un effort éphémère ou bien une honte éternelle?]

« Aucun des gens de la maison ne s’y trouvait » = cependant, un autre homme était là, à savoir Yaakov.
[…]

A cause des ruses de cette femme, la passion de Yossef atteignit son paroxysme. Il enfonça ses 10 orteils dans le sol, et au même moment 10 gouttes de semence s’échappèrent de son corps s’écoulant entre ses 10 ongles. Ainsi, il parvint à surmonter son désir.
[…]

Selon une opinion, lorsque Yossef vit qu’elle essayait de le séduire, il réalisa un double de lui-même sous la forme d’un golem.
Il comptait laisser cet androïde dormir avec la femme de Potiphar, se débarrassant ainsi d’elle.
Sarah avait agi de même avec Pharaon, et Esther eut recours à ce subterfuge avec A’hachvéroch.

Cependant, la femme de Potiphar, elle, connaissait suffisamment la magie pour déjouer cette supercherie.
C’est pourquoi la Torah dit : « Elle le saisit par son vêtement » (v.39,12). En hébreu, le mot « béguéd » désigne un vêtement, dont la racine « bagad » signifie : « tromper ».
Ainsi, elle « saisit » la tromperie de Yossef, et comprit par quel moyen il tentait de l’abuser.

[selon un autre avis, elle répandit un blanc d’œuf sur son lit, et s’élança dehors pour crier ce que Yossef avait tenté de lui faire.
Elle persuada également plusieurs femmes de témoigner que Yossef avait déjà tenté de les séduire.]
[…]

« [Yossef] était venu dans la maison pour faire sa besogne » = telle fut la grandeur de Yossef. On pourrait penser qu’il était si élevé qu’il n’a éprouvé aucun désir, mais la Torah nous dit qu’il était fort et en bonne santé. Son désir était si fort qu’il faillit pécher, mais malgré cela il parvint à dominer ses pulsions, il surmonta ce feu intérieur.

=> Les désirs sont naturels chez l’homme, sa grandeur, [c’est de les surmonter par crainte de D.]

[comme nous avons pu le voir précédemment : « La frustration que Yossef endura lui causa davantage d’angoisse que celle ressentie par Its’hak lié sur l’autel. »
Nous pouvons gagner une énorme récompense en agissant (mitsva assé), mais également en évitant d’agir (mitsva lo taassé)!]
[Méam Loez]

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-> Selon certains, la tunique de Yossef évoque le yétser ara : lorsqu’on est tenté de commettre une faute, on doit se débarrasser du mauvais penchant et prendre la fuite.
[Chla haKadoch]

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+ « Le maître de Yossef le fit saisir, on l’enferma dans la Rotonde, endroit ou étaient détenus les prisonniers du roi » (v.39,20)

Après réflexion, Potiphar réalisa que sa femme mentait certainement.

– il savait Yossef digne de confiance, surtout que celui-ci craignait D., ayant le nom d’Hachem constamment à la bouche.

– plusieurs hommes de médecine lui dirent que la tâche sur le drap n’était que du blanc d’œuf et non de la semence.

– selon certains, Potiphar s’apprêtait réellement à tuer Yossef, sa fille Asnat vint lui jurer que ce dernier était totalement innocent, lui racontant la vérité (elle avait tout vu, étant cachée dans un buisson dans un coin de la cour). C’est pourquoi, elle méritera d’épouser Yossef quelques années plus tard.

– selon d’autres commentateurs, c’est la femme de Potiphar qui demanda de l’épargner, pensant que par gratitude Yossef céderait par la suite à ses désirs.

– Le Séfer haYachar rapporte que Yossef se faisant fouetter par Potiphar supplia Hachem de l’aider.
D. eut alors pitié de Yossef, et un nouveau-né de 12 mois d’un esclave se mit à parler miraculeusement.
D’une voix adulte, il réprimanda Potiphar : « Que t’a fait cet homme pour que tu veuilles le fouetter? Tout ceci n’est que mensonge ». L’enfant lui révéla ensuite la réalité.

Yossef fut envoyé en prison afin de sauver les apparences, car tout le monde parlait de cette affaire, et sans punition on aurait parlé de Potiphar, comme du mari d’une prostituée.
[Méam Loez]

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